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La thérapie génique: ciblant la cause du cancer du poumon à traiter

La Société européenne contre le cancer estime qu'environ 160 000 personnes meurent de cancer du poumon chaque année. C'est plus que les décès causés par les trois principaux cancers prochaines - côlon, du sein et de la prostate - combinée. Le traitement actuel du cancer du poumon comprend souvent des combinaisons de médicaments chimiothérapeutiques. Alors que la chimiothérapie aide souvent les gens vivent plus longtemps, avec une meilleure qualité de vie, et peut même guérir le cancer du poumon chez quelques patients, les perspectives pour personne atteinte de cancer avancé du poumon est généralement pas bon. Dans la plupart des patients atteints de cancer avancé du poumon, la tumeur revient ou devient résistant à la chimiothérapie. En conséquence, les scientifiques sont à la recherche de nouveaux types de traitements qui ciblent plus précisément les cellules de cancer du poumon dans le but de réduire les dommages aux cellules normales. La thérapie génique est un exemple de ces thérapies ciblées. Il a étudié en laboratoire et dans quelques essais cliniques.

Comment fonctionne la thérapie génique

Les scientifiques ont étudié les défauts cellulaires liés à la croissance du cancer du poumon. Des changements dans l'ADN des cellules de poumon provoquent cellules mutées qui deviennent cancéreuses. Celles-ci sont appelées mutations génétiques. Ces cellules anormales se reproduisent rapidement et ne parviennent pas à mourir. Avec le temps, les cellules se développent dans une tumeur cancéreuse. La thérapie génique est destinée à tuer les cellules cancéreuses en ciblant les gènes qui provoquent la même cancer en premier lieu.

Les scientifiques savent que deux grands types de gènes sont impliqués dans la croissance du cancer du poumon. Ce sont des oncogènes et gènes suppresseurs de tumeurs.

Comprendre oncogènes. Variantes normales d'oncogènes, appelés proto-oncogènes, existent dans les cellules. Les proto-oncogènes jouent un rôle dans la croissance cellulaire normale, la reproduction, et la mort. Ce sont des "bons gars" qui peuvent aller dans la mauvaise voie, devenir confus, et se transformer en oncogènes dangereuses qui facilitent le développement de cancer. Un proto-oncogène muté peut devenir un oncogène. Oncogènes et provoquent la croissance des cellules anormalement rapide et la reproduction de cellules cancéreuses.

Une approche à la thérapie génique est de bloquer ou désactiver, oncogènes dans les cellules cancéreuses. Cela empêche la croissance des cellules cancéreuses, ce qui permet leur mort naturelle. Les chercheurs ont été capables de bloquer les oncogènes par insertion d'un fragment d'ADN particulière dans la cellule cancéreuse. Le fragment d'ADN se lie et bloque l'oncogène. Une fois bloqué, l'oncogène ne peut plus contribuer au processus de cancer.

Un oncogene connu sous le nom de K-ras est actuellement étudiée comme une cible prometteuse pour ce type de thérapie génique dans le cancer du poumon. K-ras est impliqué dans la reproduction et la propagation du cancer du poumon cellules.

Comprendre les gènes suppresseurs de tumeurs. Normalement, ces gènes tuer les cellules cancéreuses ou les empêcher de grandir. Si ces gènes deviennent muté, le cancer peut se produire. Dans une cellule cancéreuse, le gène suppresseur de tumeur est muté et n'est plus capable de tuer la cellule cancéreuse ou d'empêcher sa croissance continue.

Une approche pour la thérapie génique consiste à remplacer des gènes suppresseurs de tumeurs mutés dans des cellules cancéreuses avec des gènes suppresseurs de tumeurs normales. Lorsque le nouveau gène fonctionnel est incorporé dans la cellule cancéreuse, le gène est activé et la cellule meurt du cancer. Dans le cancer du poumon, des mutations dans un gène suppresseur de tumeur p53 appelé jouent un rôle dans la croissance des cellules cancéreuses. Les chercheurs sont actuellement à la recherche des moyens de remplacer le gène p53 mutée avec une normale.

D'autres façons d'utiliser la thérapie génique

Les scientifiques cherchent également d'autres façons d'utiliser la thérapie génique pour traiter le cancer du poumon.

  • Médicament sensibilisant protéines. Scientifiques cherchent à savoir comment insérer un gène d'une protéine médicament sensibilisant dans les cellules cancéreuses. Quand un médicament relativement non toxique est remis au patient, les cellules cancéreuses sont tuées sensibilisées. Voilà comment cela fonctionne: Une fois que le médicament est à l'intérieur d'une cellule cancéreuse, il se lie à la protéine de sensibilisation. La combinaison médicament-protéine est toxique pour la cellule cancéreuse. Les cellules normales n'ont pas la protéine sensibilisateur qui se lie au médicament, de sorte que le médicament a peu d'effet sur les cellules normales.

  • La modification génétique. Dans ce type de thérapie génique, les chercheurs modifient les gènes des cellules cancéreuses dans le laboratoire. Les gènes modifiées sont injectées dans le patient. Au cours des dernières années, les scientifiques ont ajouté le gène de l'interleukine-2 (IL-2) pour des cellules de cancer du poumon. IL-2 est une protéine naturelle qui stimule une réponse immunitaire. Lorsque les cellules IL-2 modifiée sont injectées dans une tumeur, ils produisent et sécrètent de l'IL-2. L'IL-2 stimule le système immunitaire pour détruire les cellules cancéreuses. Cette approche a connu un succès limité contre les cellules cancéreuses du poumon dans le laboratoire, mais d'autres études sont nécessaires pour voir si cela va fonctionner chez les personnes atteintes de cancer. Des approches similaires ont également inséré le gène codant pour un autre stimulant immunitaire connu sous le nom de GM-CSF dans les cellules cancéreuses.

Les limitations de la thérapie génique pour le cancer du poumon

Les scientifiques doivent conquérir des défis majeurs avant la thérapie génique est un traitement utile. Trouver les bons gènes à utiliser dans la thérapie génique peut être délicat. Le gène qui cause le cancer du poumon chez un patient (p53 ou K-ras par exemple) peut ne pas être la cause de cancer du poumon chez un autre patient. La thérapie génique qui cible le gène causant le cancer tort aura peu d'effet. De plus, les cellules cancéreuses subissent de nombreuses mutations génétiques que la tumeur se développe. Certaines des cellules d'une tumeur peut contenir une série de mutations, tandis que les autres cellules de la tumeur contiennent différentes mutations. Cela signifie que toute thérapie génique unique n'affectera que certaines des cellules cancéreuses. Par conséquent, trouver le bon gène ou une combinaison de gènes qui profiteront tout patient particulier est un défi de taille.

Une fois que les scientifiques ne trouvent promettant gènes à utiliser, ils ont encore de les insérer dans les cellules cancéreuses. Une technique courante utilise des virus affaibli, tels que ceux utilisés dans les vaccins. Les scientifiques tranchent le gène thérapeutique, tels que p53 normale, dans le code génétique du virus affaibli. Le virus est alors injecté directement dans la tumeur. À l'intérieur de la tumeur, le virus infecte les cellules cancéreuses et insère le gène thérapeutique dans le code génétique de la cellule. Le gène thérapeutique devient alors activé, ou mis sous tension, et détruit les cellules cancéreuses.

Ainsi, alors que la recherche des bons gènes, les scientifiques recherchent également des meilleures façons de les obtenir dans les cellules cancéreuses. L'utilisation de virus plus spécifiques peut permettre une thérapie génique à être injecté par voie intraveineuse. Les gènes seraient alors circuler dans le sang à chaque fois que les cellules cancéreuses se trouvent dans le corps.

La thérapie génique dans des essais cliniques

A ce moment la thérapie génique est expérimental et n'est pas disponible pour la plupart des patients atteints d'un cancer du poumon. Les patients qui répondent aux critères spécifiques peuvent être en mesure de recevoir la thérapie génique en s'inscrivant à un essai clinique. essais de thérapie génique s'inscrivent généralement les patients atteints de cancers avancés.

Dans une première étape en savoir plus sur la thérapie génique ou participer à un essai clinique, les patients devraient parler avec leur médecin. Les patients ne devraient envisager de participer à un essai parrainé par le National Cancer Institute (NCI) ou un centre majeur de cancer. Cela garantit que le procès est bien conçue et réalisée de manière contrôlée pour approfondir la compréhension de l'efficacité de la thérapie génique. Dans le cancer avancé, il est généralement considéré que les risques potentiels des enquêtes de thérapie génique bien conçus peuvent valoir la possibilité d'en savoir plus sur cette nouvelle stratégie intéressante pour contrôler et lutter contre les cancers qui pourraient autrement être incontrôlable.

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