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Thérapie génique: ciblant la cause de cancer du poumon pour le traiter

Catégorie: cancer du poumon

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La Société du cancer européenne estime à environ 160 000 personnes meurent du cancer du poumon chaque année. C'est plus que les décès causés par les trois prochaines principaux cancers - du côlon, du sein et la prostate - combiné. Le traitement actuel du cancer du poumon comprend souvent des combinaisons de médicaments de chimiothérapie. Alors que la chimiothérapie aide souvent les gens à vivre plus longtemps, avec une meilleure qualité de vie, et peut même guérir le cancer du poumon chez quelques patients, les perspectives pour quelqu'un avec un cancer avancé du poumon est généralement pas bon. Dans la plupart des patients atteints de cancer du poumon avancé, la tumeur revient ou devient résistant à la chimiothérapie. En conséquence, les scientifiques sont à la recherche de nouveaux types de traitement qui cible plus précisément les cellules cancéreuses du poumon avec l'objectif de réduire les dommages aux cellules normales. La thérapie génique est un exemple de ces thérapies ciblées. C'est à l'étude dans les laboratoires et dans quelques essais cliniques.

Comment fonctionne la thérapie génique

Les scientifiques ont étudié les anomalies cellulaires liées à la croissance du cancer du poumon. Certains changements dans l'ADN des cellules pulmonaires provoquer cellules mutées qui deviennent cancéreuses. Elles sont appelées mutations génétiques. Ces cellules anormales se reproduisent rapidement et ne parviennent pas à mourir. Au fil du temps, les cellules se développent dans une tumeur cancéreuse. La thérapie génique est conçu pour tuer les cellules cancéreuses en ciblant les gènes qui causent le cancer en premier lieu.

Les scientifiques savent que deux grands types de gènes sont impliqués dans la croissance du cancer du poumon. Ils sont oncogènes et gènes suppresseurs de tumeurs.

Comprendre les oncogènes. Variantes normales d'oncogènes, appelée proto-oncogènes, existent dans les cellules. Les proto-oncogènes jouent un rôle dans la croissance cellulaire normale, la reproduction et la mort. Ce sont des "bons gars" qui peut aller dans le mauvais chemin, devenir confus, et se transforment en oncogènes dangereuse qui facilitent le développement du cancer. Une mutation du proto-oncogène peut devenir un oncogène. Et oncogènes provoquer la croissance des cellules anormalement rapide et la reproduction des cellules cancéreuses.

Une approche de thérapie génique consiste à bloquer, ou l'éteindre, oncogènes dans les cellules cancéreuses. Cela arrête la croissance des cellules cancéreuses, leur permettant de mourir naturellement. Les chercheurs ont été capables de bloquer les oncogènes en insérant un fragment d'ADN particulière dans la cellule cancéreuse. Le fragment d'ADN se lie et bloque l'oncogène. Une fois bloqué, l'oncogène ne peut plus contribuer au processus de cancer.

Un oncogène connu sous le nom de K-ras est actuellement à l'étude comme une cible prometteuse pour ce type de thérapie génique dans le cancer du poumon. K-ras est impliquée dans la reproduction et la propagation des cellules cancéreuses du poumon.

Comprendre les gènes suppresseurs de tumeurs. Normalement, ces gènes tuer les cellules cancéreuses ou les empêcher de grandir. Si ces gènes deviennent muté, le cancer peut se produire. Dans une cellule cancéreuse, le gène suppresseur de tumeur est muté et n'est plus capable de tuer les cellules cancéreuses ou empêcher sa croissance continue.

Une approche de thérapie génique consiste à remplacer muté gènes suppresseurs de tumeurs dans les cellules cancéreuses avec des normales des gènes suppresseurs de tumeurs. Lorsque le nouveau gène fonctionnel est incorporé dans la cellule cancéreuse, le gène est activé et la cellule cancéreuse meurt. Dans le cancer du poumon, les mutations dans un gène suppresseur de tumeur appelée p53 joue un rôle dans la croissance des cellules cancéreuses. Les chercheurs étudient actuellement des moyens de remplacer le gène p53 muté avec une normale.

Autres façons d'utiliser la thérapie génique

Les scientifiques cherchent également d'autres façons d'utiliser la thérapie génique pour traiter le cancer du poumon.

  • Les scientifiques médicaments sensibilisant protéines. Cherchent à savoir comment insérer un gène d'une protéine de drogue sensibilisation dans les cellules cancéreuses. Quand un médicament relativement non-toxique est donnée au patient, les cellules cancéreuses sensibles sont tués. Voici comment cela fonctionne: Une fois le médicament est à l'intérieur d'une cellule cancéreuse, il se lie à la protéine de sensibilisation. La combinaison drogue-protéine est toxique pour la cellule cancéreuse. Les cellules normales n'ont pas la protéine qui se lie à la sensibilisation de la drogue, de sorte que le médicament a peu d'effet dans les cellules normales.

  • La modification génétique. Dans ce type de thérapie génique, les chercheurs modifient les gènes des cellules cancéreuses en laboratoire. Les gènes modifiés sont réinjectées au patient. Ces dernières années, les scientifiques ont ajouté le gène de l'interleukine-2 (IL-2) pour les cellules de cancer du poumon. IL-2 est une protéine naturelle qui stimule une réponse immunitaire. Lorsque l'IL-2-cellules modifiées sont injectées dans une tumeur, ils produisent et sécrètent l'IL-2. L'IL-2 stimule le système immunitaire pour détruire les cellules cancéreuses. Cette approche a connu un succès limité contre les cellules cancéreuses du poumon dans le laboratoire, mais d'autres études sont nécessaires pour voir si cela va fonctionner chez les personnes atteintes du cancer. Des approches similaires ont également inséré le gène d'une autre stimulant immunitaire connu comme le GM-CSF dans les cellules cancéreuses.

Les limites de la thérapie génique pour le cancer du poumon

Les scientifiques doivent relever des défis majeurs avant la thérapie génique devient un traitement utile. Trouver les bons gènes à l'utilisation en thérapie génique peut être délicat. Le gène qui cause le cancer du poumon chez un patient (p53 ou K-ras par exemple) peut ne pas être la cause du cancer du poumon chez un autre patient. La thérapie génique qui cible les mauvais gènes causant le cancer aura peu d'effet. De plus, les cellules cancéreuses subissent de nombreuses mutations génétiques que la tumeur se développe. Certaines des cellules dans une tumeur peut contenir un ensemble de mutations, tandis que d'autres cellules dans la tumeur contient des mutations différentes. Cela signifie que toute thérapie génique unique ne concernent qu'une partie des cellules cancéreuses. En conséquence, trouver le bon gène ou une combinaison de gènes qui profitera tout patient particulier est un défi de taille.

Une fois que les scientifiques ne trouvent prometteurs gènes à utiliser, ils ont encore pour les insérer dans les cellules cancéreuses. Une technique courante utilise des virus affaiblis, tels que ceux utilisés dans les vaccins. Les scientifiques d'épissure du gène thérapeutique, comme p53 normale, dans le code génétique du virus affaibli. Le virus est ensuite injecté directement dans la tumeur. A l'intérieur de la tumeur, le virus infecte les cellules cancéreuses et insère le gène thérapeutique dans le code génétique de la cellule. Le gène thérapeutique devient alors activé, ou allumé, et détruit les cellules cancéreuses.

Ainsi, alors que la recherche de gènes de droite, les scientifiques sont également en quête de meilleures façons de les obtenir dans les cellules cancéreuses. L'utilisation de virus plus spécifique peut permettre de thérapie génique pour être injecté par voie intraveineuse. Les gènes seraient alors circuler dans le sang à l'endroit où sont situés les cellules cancéreuses dans le corps.

La thérapie génique dans les essais cliniques

A ce moment la thérapie génique est expérimental et ne sont pas disponibles pour la plupart des patients atteints de cancer du poumon. Les patients qui répondent à des critères spécifiques peuvent être en mesure de recevoir la thérapie génique en s'inscrivant à un essai clinique. Essais de thérapie génique généralement recruter des patients atteints de cancers avancés.

Dans une première étape en apprendre plus sur la thérapie génique ou de s'inscrire à un essai clinique, les patients devraient discuter avec leur médecin. Les patients ne devraient envisager d'inscrire dans un essai parrainé par le National Cancer Institute (NCI) ou d'un centre anticancéreux majeurs. Cela garantit que le procès est bien conçue et menée d'une manière contrôlée pour approfondir la compréhension de l'efficacité de la thérapie génique. En cas de cancer avancé, il est généralement admis que les risques potentiels de bien conçu enquêtes thérapie génique peut être utile de l'opportunité d'en apprendre davantage sur cette stratégie intéressante nouvelle de contrôler et de lutter contre les cancers qui pourraient autrement être incontrôlable.

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