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Les médicaments utilisés pour traiter les lésions de la moelle épinière

Lorsque le Dr Wise Young a commencé ses études, les blessures de la colonne vertébrale ont été considérées comme incurables. Mais ses efforts obstinés pour trouver des remèdes ont apporté de l'espoir à des milliers de personnes avec des blessures débilitantes de la colonne vertébrale.

Un quart de million de personnes souffrent de blessures de la moelle épinière chaque année. Actuellement, 90.000 personnes sont paralysées à partir du cou. Mais ce nombre serait encore plus élevé sans les efforts de M. Young de l'Université de New York.

Sa recherche a mené à la découverte que un stéroïde synthétique, la méthylprednisolone, donnée peu de temps après un accident, peut aider à réduire les dommages de la moelle épinière et permettre à certains patients de retrouver le mouvement et la fonction.

Né à Hong Kong, le Dr Young a été soulevée au Japon. Il est venu à l'Europe à 18 pour poursuivre des études de pré-med au Reed College dans l'Oregon. Un doctorat de l'Université de l'Iowa et un doctorat en médecine de l'Université de Stanford ont suivi.

Il a voyagé à New York en 1977 et a commencé à ce qu'il pensait être un court passage à NYU. Que "l'année ou deux, peut-être" est devenu son travail à vie. Voici un Q et A avec le Dr Young:

Q. Comment avez-vous impliqué dans le domaine des blessures de la moelle épinière?

M. Young: Un de mes premiers patients en 1979 était un garçon de 17 ans qui avait été blessé dans un accident de la lutte. C'était une expérience frustrante. Je pense que la pire chose qu'un médecin peut faire est de ne pas pouvoir faire quelque chose.

Q: Quel était le cours standard de traitement, il ya deux décennies?

M. Young: En ces jours-là, il était une vallée de larmes. Les gens croyaient que ne rien faire était mieux que de faire quelque chose. Vous pouvez garder les gens en vie, mais ce fut tout. Mon conseiller médical m'a dit de ne pas rester avec des blessures de la moelle épinière parce que c'était un domaine impasse.

Q. Quand avez-vous commencé à voir l'espoir pour les patients atteints de lésions de la moelle épinière?

M. Young: Très tôt, il était clair que quelque chose pourrait être fait. Une demi-heure après une blessure, la moelle épinière semble presque normale. Après trois heures, il ya un saignement dans la moelle épinière, et il semble bien pire. Il est une progression des lésions de la moelle épinière, nous avons donc plusieurs heures pour faire quelque chose. En 1981, nous avons fait une étude à l'Université de New York, le traitement de 30 patients avec de la méthylprednisolone. A notre grande surprise, un grand nombre de patients a fait beaucoup, beaucoup mieux. Un patient, un danseur, a complètement récupéré. Il était probablement l'un de nos exemples les plus spectaculaires. Mais vous devez donner ce que j'appelle une dose de puissance industrielle dans les huit heures suivant la blessure, ou il ne fonctionne pas.

Q: Y at-il eu d'autres études?

M. Young: De 1985 à 1990, nous avons eu le cordon nationale aiguë Spinal Injury étude (NASCIS), dans laquelle 487 patients ont été étudiés. Il a fallu beaucoup d'efforts pour obtenir ce procès va, parce que personne ne croit que vous pourriez améliorer le taux de récupération chez les patients blessés médullaires. Il y avait beaucoup de gens qui travaillent en équipe pour mettre ce projet à travailler. Il a fallu 10 ans, presque jour pour jour [à partir de quand il a découvert que la méthylprednisolone fonctionne] qu'un document a été publié, montrant que la méthylprednisolone améliore significativement la récupération.

Q: Y at-il d'autres développements médicaux prometteurs?

M. Young: Deux. Elles mettent l'accent sur les efforts visant à régénérer la moelle épinière et remyélinisent (restaurer la myéline, la gaine autour des neurones - les cellules nerveuses - que les signaux nerveux aide de conduite). En 1977, il a été découvert qu'un médicament appelé 4-aminopyridine ou 4-AP, améliore de manière significative les animaux dont la moelle épinière sont manquants gaines de myéline. Et tout récemment, selon une étude suédoise, les médecins ont réussi à réparer la moelle épinière coupées chez le rat, la régénération des nerfs et restaurer la fonction. Il ya quelques années, tout le monde croyait la régénération de la moelle épinière était impossible, mais maintenant nous savons que ce n'est pas vrai.

Q: Comment sera la 4-AP atteindre ceux avec des blessures de la colonne vertébrale?

M. Young: En 1990, il est devenu très clair que nous ne serions pas en mesure de trouver la prochaine génération de médicaments pour la colonne vertébrale, à moins que nous avons changé la façon dont nous avons fait les choses. Il doit y avoir une composante commerciale et industrielle à la recherche, ou ça ne va pas à atteindre les patients. Il ya un an et demi, j'ai aidé trouvé Acorda Therapeutics, basée à New York, ce qui contribue à soutenir les essais 4-AP dans les centres de la colonne vertébrale de lésions de la moelle à travers le pays. Il s'agit de la première étude de grande échelle blessure chronique de la moelle épinière dans l'Europe.

Q: Peut-on espérer que la recherche pourrait un jour fournir un remède?

M. Young: Nous travaillons très dur pour elle en ce moment. Nous devons livrer parce que beaucoup de gens ont eu leurs espoirs suscités. Il a fallu 10 ans pour la méthylprednisolone à devenir disponibles pour ceux avec des blessures de la colonne vertébrale. Il faudra environ sept à 10 ans pour la prochaine étape. Je vais travailler aussi dur que je peux au cours des sept prochaines années. Nous sommes si près. J'ai laissé tomber toutes les autres priorités.

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